martes, 19 de agosto de 2014

Expertos preocupados por caracol gigante en Cuba

Publicado el lunes, 08.18.14

Expertos preocupados por caracol gigante en Cuba
POR ANDREA RODRIGUEZ
ASSOCIATED PRESS

LA HABANA -- Expertos cubanos advirtieron a la población sobre la
llegada y propagación en la isla de una nueva especie de caracol gigante
de África que puede ser portador de enfermedades.

Llamado científicamente Lissachatina fulica, el caracol gigante de
África arribó al país caribeño hace aproximadamente dos años, según
comentarios publicados por el portal Cubadebate el lunes y a partir de
los estudios realizados por Antonio Alejandro Vázquez Perera, jefe del
Laboratorio de Malacología del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí.

Vázquez centró los estudios en un municipio aledaño a la capital donde
fue visto por primera vez el molusco de unos 10 centímetros de largo y
cuya introducción a la isla es un misterio, aunque las teorías sostienen
que pudo ser traído con fines religiosos o como mascota exótica.

"Por lo que hemos visto en el terreno pensamos que está bastante
localizado, aunque no dudo que se expanda. Se trata de una especie que
es hermafrodita, con una tasa de reproducción muy elevada de casi 300
caracoles en seis puestas al año y algunos picos de explosiones
demográficas, por eso hablamos de una especie que puede ser muy
invasiva", explicó Vázquez.

El caracol africano, como todos los moluscos, es considerado el
principal vector de un parásito causante de un tipo de
meningoencefalitis en humanos.

"Ello puede causar una meningoencefalitis que pudiera ser fatal si no se
atiende a tiempo. El problema con el caracol africano es que, al ser más
grande, puede albergar una mayor cantidad de larvas" del parásito,
agregó el especialista.

Según el reporte, Cuba fue uno de los últimos países del continente al
cual llegó el caracol gigante, que fue anteriormente detectado en
Sudamérica y Centroamérica y se advirtió más recientemente en
localidades de Florida.

El clima en Cuba puede ser muy propicio para esta especie que competiría
con los moluscos locales por espacio y comida.

Los adultos de este caracol pueden presentar una concha de hasta 20
centímetros y se alimentan de vegetación natural, excrementos de
animales domésticos, hojarascas y restos orgánicos domiciliarios.

Los expertos exhortaron a no tocar su baba y lavar las manos tras tener
contacto con el caracol, así como limpiar las frutas con las cuales pudo
haber tenido cercanía.

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Andrea Rodriguez en Twitter: www.twitter.com/ARodriguezAP

Source: Expertos preocupados por caracol gigante en Cuba - Cuba -
ElNuevoHerald.com -
http://www.elnuevoherald.com/2014/08/18/1823229/expertos-preocupados-por-caracol.html

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