viernes, 10 de julio de 2015

Paralizan reválidas a médicos cubanos en EEUU

Paralizan reválidas a médicos cubanos en EEUU
NORA GÁMEZ TORRES Y ABEL FERNÁNDEZ
ngameztorres@elnuevoherald.com

Centenares de médicos cubanos están preocupados por su futuro
profesional al conocerse que la comisión que revalida los títulos de los
médicos graduados en el extranjero ha suspendido temporalmente sus
servicios a los galenos de la isla, pendiente de una licencia del
Departamento del Tesoro.

Según un comunicado de la Comisión de Educación para Médicos Extranjeros
Graduados (ECFMG) publicado el 2 de julio, "la Oficina de Control de
Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos
actualmente restringe las interacciones entre los organismos y entidades
de EEUU con determinados países y/ regiones, incluyendo Crimea, Cuba y
Sudán".

La organización explica que ha solicitado una licencia de la OFAC que le
permitiría continuar con la verificación y certificación de las
credenciales médicas expedidas en esos países. Mientras tanto, los
médicos no podrán tomar ninguno de los tres exámenes que son requisito
para la obtención de la Licencia Médica de Estados Unidos (USMLE).

"Estamos en shock", dijo Kenia Rodes, una doctora cubana que ya pasó el
primer examen y pagó por el segundo, aunque no puede tomarlo por ahora.
"Por lo menos quisiéramos una explicación", agregó la doctora que llegó
en una embarcación a la Florida hace 12 años y ya es ciudadana
estadounidense.

El proceso de obtención de una reválida es caro y extenuante. Los dos
primeros exámenes cuestan un poco más de $800 cada uno. Un tercero
cuesta casi el doble, y antes de obtener la licencia médica los
aspirantes deben pasar por un período de residencia. Rodes aseguró que
el sacrificio que hacen los galenos para revalidar es mucho más que el
costo de los exámenes. Según la doctora, de 42 años, muchos médicos
tienen que dejar de trabajar para poder estudiar y prepararse para
aprobar unos exámenes que son muy rigurosos.

Varios médicos que abandonaron "misiones" del gobierno cubano en el
exterior se encuentran en una situación similar.

Aurelio Varona, un médico habanero de 27 años, escapó de una misión en
Venezuela para acogerse al Cuban Medical Professional Parole Program, un
programa de visas especiales para profesionales de la salud que deciden
abandonar los programas del gobierno cubano en terceros países.

Varona llegó a Estados Unidos en el 2013 y tomó el primero de sus
exámenes de reválida el 29 de marzo, pero aún desconoce sus resultados.
Él y otro médico cubano en la misma situación llamaron a la ECFMG para
indagar. "Nos dijeron que todos los servicios estaban interrumpidos y
que lo más probable era que no recibiéramos las notas", señaló.

"Hay algo detrás del telón. Me pregunto si tendrá que ver con el
restablecimiento de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos", agregó
Varona.

Un vocero del Departamento del Tesoro dijo a el Nuevo Herald que "no hay
nuevas prohibiciones en el programa [de sanciones] de Cuba" pero
agregaron que no podían discutir los detalles de las solicitudes de
licencias.

Julio César Alfonso, presidente de Solidaridad Sin Fronteras (SSF), una
organización sin fines de lucro que ayuda a los profesionales cubanos de
la salud recién llegados, opinó que se trataba de "una maniobra general
contra los médicos cubanos".

"Creo que es parte de una estrategia para quitar el programa de visas",
dijo Alfonso en referencia al programa especial de visas para médicos
cubanos.

SSF dijo en un comunicado que "han estado ocurriendo ciertas
irregularidades" en el último mes con relación a los galenos cubanos, en
referencia a tres odontólogos cubanos varados en Colombia, pese a haber
obtenido una visa en la embajada de Estados Unidos en ese país a través
del programa especial.

Varios representantes cubanoamericanos escribieron una carta al Servicio
de Inmigración y Ciudadanía (USCIS) para que atendiera esos casos. En
esa ocasión, la representante cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen
defendió el programa "diseñado para que personal médico [cubano] escape
de la opresión brutal que caracteriza al régimen de Castro, que utiliza
este trabajo forzado para sus propios fines políticos". Sin embargo, el
diario The New York Times lo criticó al considerar que promueve "una
fuga de cerebros".

La también representante Rosa DeLauro escribió una carta al presidente
Barack Obama en la que argumenta contra el mantenimiento de ese programa
que "exacerba tensiones" entre Estados Unidos y Cuba y "socava la
asistencia médica de Cuba a países pobres".

Según Alfonso, el anuncio de la suspensión de los trámites de
certificación para los médicos cubanos no cuenta con "ningún argumento
sólido que lo justifique."

Los médicos cubanos están recogiendo firmas en una petición online
dirigida a la ECFMG para que "que revise inmediatamente estas políticas
y restaure los servicios normales a los aspirantes cubanos". La
petición, que cuenta ya con más de 500 firmas, condena "esta política
injusta y discriminatoria, que es un ejemplo claro de discriminación por
origen nacional". El viernes un grupo de médicos se reunirá en la sede
de Solidaridad sin Fronteras en Hialeah para continuar denunciando su
situación.

La vicepresidenta adjunta de Comunicación de ECFMG, Elizabeth M.
Ingraham, reiteró a el Nuevo Herald que la comisión no podía "procesar
ciertos servicios relacionados con aplicantes de Cuba o instituciones en
Cuba" pues la aprobación de su licencia con OFAC estaba "pendiente". No
obstante, dijo que la organización trabajaría con los afectados "para
explorar las opciones disponibles y minimizar las afectaciones" y los
conminó a contactar a ECFMG al teléfono (215) 386-5900 o al correo
info@ecfmg.org.

Puede seguir a Nora Gámez Torres y Abel Fernández en Twitter:
@ngameztorres y @abelfglez

Source: Paralizan reválidas a médicos cubanos en EEUU | El Nuevo Herald
El Nuevo Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article26902807.html

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