martes, 19 de marzo de 2013

Cuba es el principal proveedor de medicamentos de Venezuela

Cuba es el principal proveedor de medicamentos de Venezuela

En 2012 Venezuela le compró a la isla productos por 323 millones de dólares
ROBERTO DENIZ | EL UNIVERSAL
martes 19 de marzo de 2013 12:00 AM

El año pasado la asignación de divisas para el sector salud cayó 13,5%,
según las cifras de la Comisión de Administración de Divisas (Cadivi).
Sin embargo, este recorte no afectó la venta de productos farmacéuticos
desde Cuba a Venezuela.

Los datos del Instituto Nacional de Estadísticas (INE) relacionados con
las importaciones de 2012, confirman que Cuba se convirtió en el
principal proveedor de productos farmacéuticos de Venezuela. El año
pasado se importaron desde la isla caribeña poco más de 323 millones de
dólares, un 10,6% más que en 2011.

Por detrás de Cuba, se ubicó Estados Unidos que vendió 303 millones de
dólares, Alemania con 251 millones de dólares y Brasil que negoció 230
millones de dólares.

Pero las operaciones con Cuba fueron prácticamente las únicas que
registraron crecimiento en el último año, si se comparan con el
comportamiento de los tradicionales suplidores del mercado local. Por
ejemplo, las ventas de Estados Unidos bajaron 26%, las de Francia 12,5%,
las de Suiza 32,5% y las de Alemania 7,7%.

La importancia de Cuba como abastecedor de medicamentos e insumos
médicos ha crecido sostenidamente en los últimos años. Según el INE
entre 2006 y 2012 las compras de productos farmacéuticos a Cuba
crecieron 2.906% al pasar de poco más de 10 millones de dólares a los
323 millones de dólares del año pasado.

Al cierre de 2011 Cuba se había erigido como el segundo suplidor del
mercado venezolano, sólo por detrás de los Estados Unidos.

Fuentes ligadas a la industria y los laboratorios farmacéuticos señalan
que las negociaciones con Cuba corresponden a compras del Estado. "Son
compras del Gobierno, las empresas privadas no adquieren productos en Cuba".

Agrega, además, que en muchos casos se trata de productos que importa
Cuba y luego los "re-exporta" hacia Venezuela, ya que en la isla no se
fabrican muchos medicamentos, ni equipos de alta tecnología. "Cuba no
tiene una gran industria farmacéutica", señaló la fuente consultada.

Otro país que ha ido ganando terreno como proveedor de Venezuela en el
área de los medicamentos es la India. El año pasado esa nación
comercializó productos farmacéuticos por un monto 76 millones de
dólares. Entre 2005 y 2012 las ventas de la India hacia el mercado local
crecieron 985%.

Sector vigilado

La aparición de nuevos socios no es el único cambio que ha registrado el
sector farmacéutico. Tanto el Ejecutivo nacional como Cadivi han
extremado la vigilancia hacia las empresas del sector salud para conocer
el uso que hacen de los dólares oficiales.

Las autoridades sospechan que las empresas han elevado artificialmente
la demanda de divisas y así lo expresaron en varias reuniones con
directivos de los gremios farmacéuticos.

Por tal motivo, el Ejecutivo nacional emitió una regulación a mediados
del año pasado en la que aumentó los trámites de importación para buena
parte de los medicamentos e insumos para la industria.

Esta medida, aunada a la menor entrega de divisas colocó a las empresas
farmacéuticas en una situación complicada al cierre de 2012 y limitó el
abastecimiento de productos en el mercado.

En febrero pasado, el sector farmacéutico advirtió al Ejecutivo nacional
de la "situación de asfixia" que estaban viviendo algunas empresas y de
los "serios problemas" de abastecimiento que existían en el mercado.

En ese momento, el desabastecimiento rondaba el 40%, cifra muy elevada
para los promedios que debe manejar el sector y se advertía en una
comunicación enviada al Vicepresidente de la República que de no
corregirse las políticas hacia el sector, la situación iba a empeorar.

rdeniz@eluniversal.com

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